古时蜡烛一根需要多少钱?

“大象公会”有一篇文章《中国古人如何过夜生活》,说,“古装剧、穿越剧中频频出现的繁华夜景,大多是不熟悉历史的中国编剧一厢情愿的美好想象。古代的夜晚,远比你想象的还要麻烦。”因为,“在古代,蜡烛远没有想象中那么流行”,“蜡烛也是奢侈品”。

这个说法并不十分准确。蜡烛在汉晋时期确实是奢侈品,所以晋朝的大富豪石崇才用燃烧蜡烛来炫富。唐代时蜡烛也是贵重品,当时长安平康里是歌妓云集的地方,“有一妪号汴州人也,盛有财货,亦育数妓,多蓄衣服器用,僦赁于三曲中。亦有乐工聚居其侧,或呼召之立至。每饮率以三锾,继烛即倍之。”召唤平康里的歌妓陪酒,每次需“三锾”。锾是古时的货币单位,一锾相当于一百文钱。三锾即三百文钱。如果要继烛,再总共需支付六百文钱。也就是说,燃烛一次的收费是300文钱,但这里包含了陪酒的服务费,可以肯定唐代的蜡烛每根当在300文以下。

到了宋代,随着白蜡虫养殖业(白蜡虫的分泌物是制作蜡烛是主要原料)的扩展,蜡烛的价格自然会降下来。

《中国古人如何过夜生活》一文认为,“宋代的蜡烛价格在150文左右,晚清时期的蜡烛价格仍然高达150-200文。”却没有给出数据的出处。其实这个数字是有问题的。

“宋代蜡烛价格在150文”应该出自《宋会要辑稿》:“秉烛每条四百文,常料烛每条一百五十文,茶每斤五百文”,但这里的蜡烛是指宫廷赐给官员的蜡烛。宫廷蜡烛制作豪华,用料精细,无疑偏贵,正如宫廷用茶每斤500文,而榷货务面向市场销售的茶价则是:“其贸鬻,蜡茶每斤自四十七钱至四百二十钱”,品质一般的腊茶每斤只需47文钱。同理,坊间民用蜡烛的价钱也应当不会太昂贵。

那么宋代市场上的蜡烛价格如何呢?据《续资治通鉴长编》,宋哲宗年间,定州采购的防城器具计有“松明一十四万一千六十二斤半,桦烛一百一十四万四千五十二条,估定合用物料价钱二万二千九百九十七贯二十七文”。可以计算出,这种用桦木皮包裹蜡脂制成的蜡烛每根约18文钱,顶多是20文钱左右,相当于一名城市平民日收入的十分之一。这个价格,我认为是一般市民都消费得起的。

元杂剧《昊天塔孟良盗骨》说的是宋代杨家将的故事,里面有一处情节也提到蜡烛的价格:“杨景:‘和尚,我布施与你一千枝蜡烛。’和尚:‘且慢者。一千枝蜡烛,一分银子一对,也该好些银子。’”一分银子即0.01两银,按元朝的银钱比价,一两银子约兑3000文钱,0.01两银换成铜钱的话大概是30文。蜡烛一对30文,显然也不是特别贵重。元杂剧反映的物价情况应该是元代的信息,不过宋元相隔不远,也可以作为我们了解南宋蜡烛价格的参考。

也就是说,宋代的蜡烛市场价应该是每根二三十文钱,而不是150文。由于这个价格并不是特别贵重,宋朝时蜡烛已不再是奢侈品,而是一般平民也用得起的日用品。从宋画的图像细节也可以看出,蜡烛在宋代社会的应用已开始普及化。

南宋《蚕织图卷》与《耕织图轴》,画的都是平民家庭的劳动场景,在蚕织户的家具中,就有烛台,想来是夜织时用来照明的。蚕织户并非大富户,只是一般农户,他们也用得起蜡烛。

南宋画师牟益绘有一幅《捣衣图卷》,以图画表现南朝诗人谢惠连《捣衣诗》诗意,画的实际上就是画家心目中古代女性为丈夫捣练、剪裁、缝制冬衣的劳动场景。图卷中也出现了烛台与蜡烛。显然,在画家生活的南宋后期,蜡烛应该是常见的日用品,所以才被牟益画入描绘女性劳作的画面。

明清时期,蜡烛的应用更广泛,市场价格应该更低,更不大可能是“高达150-200文”。

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